Investigadores de la ULPGC detectan una alta presencia de microplásticos y contaminantes químicos en las aves marinas de Gran Canaria

Investigadores de la ULPGC detectan una alta presencia de microplásticos y contaminantes químicos en las aves marinas de Gran Canaria

Más de la mitad de las aves estudiadas se corresponden con pardelas cenicientas atlánticas, que en casi un 89% de los casos presentan restos de plásticos en su tracto digestivo

Las conclusiones forman parte de un estudio pionero llevado a cabo entre los institutos IU-ECOAQUA e iUIBS de la ULPGC

 

Investigadores de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, pertenecientes al grupo de Ecofisiología de Organismos Marinos (EOMAR) del Instituto Universitario de Investigación en Acuicultura Sostenible y Ecosistemas Marinos (IU-ECOAQUA), y al Instituto Universitario de Investigaciones Biomédicas y Sanitarias  (iUIBS) han localizado restos plásticos en el tracto gastrointestinal de más del 60% de 88 aves marinas pertenecientes a 14 especies diferentes, analizadas durante el estudio de investigación que ha sido publicado en la prestigiosa revista Marine Pollution Bulletin.

Con Alberto Navarro como investigador principal (IP), el estudio ‘Ingestión de Microplásticos y Contaminantes Químicos en Aves Marinas de Gran Canaria (Islas Canarias, España)’ ha evaluado la presencia de este tipo de residuos en aves fallecidas durante su ingreso en el Centro de Recuperación de Fauna Silvestre del Cabildo de Gran Canaria.

Entre los hallazgos establecidos por los equipos de investigación, el estudio ha determinado que las pardelas cenicientas atlánticas analizadas, especie con la que se correspondía más de la mitad de las aves fallecidas investigadas, contenían hasta en un 89% de los casos restos de plásticos en su tracto digestivo, siendo en su mayor parte material de pesca, como redes e hilos.

Según los investigadores, la media de piezas de plástico localizadas en esta especie es superior a siete, habiéndose hallado hasta 23 plásticos en un ejemplar.

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Pardela cenicienta atlántica

Asimismo, el estudio ha encontrado residuos plásticos en los cinco ejemplares de la especie paíño de Madeira analizados, lo que supone el primer reporte de ingestión de estas sustancias contaminantes por parte de esta especie a nivel mundial.

Coinciden ambas especies, tanto la pardela cenicienta atlántica como la paíño de Madeira, en su alimentación, principalmente en aguas abiertas, procediendo de este ecosistema los plásticos detectados en el organismo de las mismas. Este dato concuerda con estudios previos publicados en la misma revista científica por el grupo EOMAR de IU-ECOAQUA, que han determinado la existencia de más de un millón de microplásticos por kilómetro cuadrado en las aguas próximas a la isla de Gran Canaria.

Por otra parte, de entre los 20 ejemplares de gaviotas patiamarillas estudiadas, un 30% presentó presencia de plásticos en su organismo. Mientras estos residuos aparecieron también en una de las dos gaviotas reidoras objeto de estudio, así como en el único ejemplar de garcilla bueyera incluido en el trabajo. Según concluyen los investigadores, estas tres especies acostumbran a frecuentar zonas urbanas y vertederos, lo que las hace susceptibles a la ingestión accidental de este tipo de materiales.

En el análisis del hígado de las aves estudiadas, se detectaron ampliamente contaminantes químicos, como los bifenilos policlorados (PCBs), localizados en el 100% de las aves estudiadas, además de localizarse grandes cantidades de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAPs) y de pesticidas organoclorados (OCPs) y, en menor medida, polibromodifenil éteres (BDEs). Muchas de las sustancias detectadas, según describen los científicos, poseen una alta persistencia en el medio ambiente, con características bioacumulativas a través de la cadena trófica.

De este modo, los investigadores que han formado parte del estudio han querido alertar sobre el alto grado de amenaza que para las aves marinas supone la contaminación por plásticos, al haberse detectado incidencias por este tipo de residuos en el 44% de las especies a nivel mundial.

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Alberto Navarro, investigador del IU-ECOAQUA de la ULPGC.

En base a estas cifras, se estima que a este ritmo el 99% de las especies se verán afectadas de aquí al año 2050. Según advierten los científicos, “el peligro de este tipo de contaminación no solo se encuentra en la ingesta, sino también en cómo los plásticos pueden causar la muerte de aves como consecuencia del enmalle de las mismas en este material”.

Como ejemplo de ello señalan el caso sucedido este año 2022 en el entorno de la charca de Maspalomas, en la que un ejemplar de ostrero euroasiático perdió una extremidad al verse enredado en un hilo de pesca y, pocos meses después, acabó falleciendo tras quedar su pico atrapado en un anillo de goma.

Así las cosas, los grupos investigadores han querido poner el foco sobre la problemática creciente que los residuos plásticos y los contaminantes químicos suponen para las aves marinas de Canarias. Peligro que este estudio de investigación viene a revalidar.

En el estudio han participado, además de Alberto Navarro,  las investigadoras Alicia Herrera, Ico Martínez y May Gómez, del grupo EOMAR del IU-ECOAQUA, así como los científicos Octavio Pérez Luzardo, Andrea Acosta Dacal y Ana Macías Montes por parte del iUIBS. Asimismo, Jorge Felipe de la Rosa, de la Facultad de Veterinaria de la ULPGC, y Alejandro Suárez Pérez, veterinario del Centro de Recuperación ‘La Tahonilla’ de Tenerife, han colaborado también con la investigación.

 

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