MICROPLEACH

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ACERCA DE MICROPLEACH

El proyecto “Impacto de los aditivos lixiviados de los microplásticos en el plancton” (MICROPLEACH) trata de estudiar el efecto de los lixiviados de los aditivos de los microplásticos en el plancton y el riesgo asociado en ecosistemas costeros.

Es de sobra conocido que los microplásticos (partículas de plástico de menos de 5 mm) son omnipresentes en el medio ambiente marino, y que las aguas oceánicas están contaminadas con decenas de miles de toneladas de estos microplásticos. Hasta el momento se han estudiado dos aspectos eco-toxicológicos importantes, derivados de la contaminación por microplásticos, el efecto de su ingestión en la biota marina y el papel que desarrollan como vectores de transporte de contaminantes orgánicos asociados a los mismos (mediante mecanismos de adsorción y absorción).

A través del proyecto MICROPLEACH, financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación (MICINN) del Gobierno de España, se abre otra vía de investigación a través del estudio de los lixiviados de los microplásticos. Además de los compuestos químicos que pueden adsorberse a los microplásticos, estos contienen aditivos químicos industriales (plastificantes, antioxidantes, retardantes de llama, etc…) añadidos durante el proceso de fabricación. Estos aditivos químicos no están unidos de forma química al polímero del plástico, y por tanto, pueden liberarse al medio.

Así, la fragmentación de los residuos plásticos marinos en microplásticos puede influir considerablemente en la lixiviación de estos compuestos en el océano, y con ello en la contaminación a través de la cadena trófica marina ya que el plancton conforma el primer eslabón de esta cadena.

 

Objetivos del proyecto

Los principales objetivos de este proyecto se centran en caracterizar la composición química de lixiviados procedentes de microplásticos vírgenes y recolectados del medio, así como evaluar sus efectos en distintas comunidades planctónicas, identificando los aditivos más peligrosos tras una exposición aguda y crónica. De esta manera, se podrá evaluar el riesgo ecológico de estos lixiviados de los aditivos plásticos tanto en el plancton como en los ecosistemas.

Para ello, primeramente se caracterizarán los lixiviados de los materiales plásticos, para luego desarrollar diversos experimentos eco-toxicológicos en fitoplancton, protozoos, copépodos planctónicos o larvas del meroplancton, de manera que se podrá evaluar el impacto de la contaminación producida por los lixiviados en la comunidad microplanctónica.

 

Investigadores implicados

El proyecto integra un equipo de investigación interdisciplinar con experiencia en química ambiental, ecología del plancton, toxicología y biología experimental.

Este equipo de investigación está liderado por el doctor Rodrigo Almeda García, del grupo de investigación EOMAR, y cuenta con la colaboración de otros miembros del grupo como la doctora May Gómez Cabrera, la doctora Alicia Herrera Ulibarri, la investigadora Ico Martínez Sánchez. Además, en el proyecto participan también el doctor Octavio Pérez Luzardo, coordinador del Servicio de Toxicología Clínica y Analítica (SERTOX, y las doctoras Sinja Rist y Elena Fabbri, de la Universidad Técnica de Dinamarca (DTU) y la Universidad de Bolonia, respectivamente.

Instituciones participantes

Instituto Universitario de Investigación en Acuicultura Sostenible y Ecosistemas Marinos (IU-ECOAQUA)

El centro de investigación ECOAQUA nace en 2016 y engloba, actualmente, cuatro grupos de investigación (GIA, BIOCON, EOMAR Y TOTMA), que desarrollan su labor científica entorno a las políticas de crecimiento azul y la economía circular. El centro de investihsvión reúne a expertos de diferentes áreas de conocimiento como zoólogos, botánicos, fisiólogos, veterinarios, oceanógrafos, juristas, patólogos, paleontólogos, agrónomos, economistas, etcétera.

Servicio de Toxicología Clínica y Analítica (SERTOX) de la ULPGC

Fue creado en el seno de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria con el fin de ofrecer a los veterinarios, médicos, a la administración y al público en general un servicio de asesoramiento, análisis, diagnóstico e investigación toxicológica sobre todo tipo de muestras biológicas y medioambientales.

Universidad Técnica de Dinamarca (DTU)

La Universidad Técnica de Dinamarca (DTU, por sus siglas en inglés) es una institución educativa y de investigación independiente para la formación de ingenieros civiles e ingenieros diplomados y la investigación en ingeniería. Ofrece un programa de formación de élite, reconocido por su alto nivel de investigación internacional. 

Universidad de Bolonia

Considerada como la universidad más antigua del mundo occidental, su historia se entrelaza con la de los grandes nombres de la ciencia y la literatura. Actualmente es una institución pública y forma parte de una serie de redes y asociaciones internacionales. Participa activamente en varias iniciativas relacionadas con Horizonte 2020, el Programa Marco de Investigación e Innovación de la UE, promoviendo la investigación científica en diferentes campos.

Financiado por

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El IU-ECOAQUA es un centro de investigación que pertenece a la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC), institución pública que cuenta con una amplia oferta de titulaciones en todas las grandes áreas de conocimiento, con la pretensión de ofrecer una formación integral a cuántos acuden a ella, en una apuesta basada en la innovación, la calidad y la internacionalización.

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